通常人在过度疲累时,上呼吸道的软颚组织更容易塌陷,致使呼吸道更狭窄,而空气流入鼻腔的正常通道,会经过软颚、像吊钟状的悬雍垂、舌后方下咽喉,直到进入气管。一般正常的打鼾并不影响健康,但应特别留意打鼾可能是睡眠呼吸中止症所发出的警讯,因为若是上呼吸道出现明显阻塞时,就会导致空气无法进入肺部,血中含氧量急速下降,长期将导致缺氧状态,造成心肺功能的负担,也提升罹患心律不整、高血压,甚至引发心肌梗塞、中风、半夜猝死的机率。
 
透过睡眠多项生理检查,可以侦测出是否有呼吸中止现象,呼吸中止症可分为三种类型:
1. 阻塞型:阻塞性睡眠呼吸中止症是指在睡眠中因呼吸道阻塞而导致的呼吸中止进而导致血氧浓度降低,睡眠因而受到干扰。患者往往因为发生多次的睡眠中断及低血氧,发生心血管疾病的机率较一般人高;甚至也常可见到如汽车驾驶因为嗜睡及注意力不集中而引发不少交通事故。
2. 中枢型:中枢型睡眠呼吸中止症病患在人体中枢神经系统掌管呼吸的中心,并没有发出吸气的讯号,所以病患便无法吸气。
3. 混合型:混合型睡眠呼吸中止症的病患,同时会存在阻塞型与中枢型两种呼吸中止型态,一般而言处理起来较为麻烦。
 
治疗方法分为几种:
1. 药物治疗:主要藉助药物以刺激呼吸和加强口咽肌肉张力,但是效果并不明显。
2. 手术治疗:将造成阻碍的软颚切除,或以雷射气化处理,接受手术的病人要住院,手术进行时要全身麻醉,病人术后会非常疼痛。
3. 无线射频电波:利用电波刺激方法来刺激呼吸。在局部麻醉下进行,先注射麻醉药,再将无线射频电波的电极针插入黏膜下,输入无线电波能量即可完成,过程仅需15分钟,适合利用午休时间治疗,术后4到6周患者组织缩小后即可改善。
 
 

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